Substances & Homeopatic Remedies

    Crataegus oxyacantha

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    Crataegus oxyacantha

    Etymology

    The name Crataegus, from Gr. krataigos, a flowering thorn, is believed to be derived from kratos, strength, alluding to the hardness of the wood. Oxyacantha means 'sharp thorn'. Traditionally hawthorn was thought to have been used for the Crown of Thorns.

    Family

    Traditional name

    Italian: Biacospino
    English: Ringo, Pingyat, Phindak, Hedge thorn;
    Hindi: Ban - sangli, Ring.

    Used parts

    Part Used: Berries.

    Classification

    Plantae; Spermatophyta, Angiospermae - Flowering Plants; Dicotyledonae; Rosiflorae / Rosidae; Rosales; Rosaceae - Rose Family

    Keywords

    crataegus-like

    Original proving

    History and authority: Introduced into Homoeopathic practice as a heart remedy by Dr. Greene, of Eonis Ireland. A Dictionary of Practical Materia Media Clarke. Vol. I, 605.

    Description of the substance

    GROWING: Hawthorn is a deciduous tree or shrub, that can reach 40 feet tall. It grows throughout North America. It is tolerant of most soils, but prefers alkaline, rich, moist loam.

    An ornamental tree, 6 - 9 meters in height, with spreading branches and stout spines upto 2.5 cm long, cuneate at base with 3 - 5 usually serrate lobes, glabrous leaves. Flowers white, 16 mm across in glabrous, 5 - 12 flowered clusters, sepals entire. Stamens 20, with red anthers, styles 2 - 3; Fruit scarlet, sub - globose to broad ellipsoid 9 - 16 mm long nutlets 2, furrowed on the interface.

    The Hawthorn is the badge of the Ogilvies and gets one of its commonest popular names from blooming in May. Many country villagers believe that Hawthorn flowers still bear the smell of the Great Plague of London. The tree was formerly regarded as sacred, probably from a tradition that it furnished the Crown of Thorns. The device of a Hawthorn bush was chosen by Henry VII because a small crown from the helmet of Richard III was discovered hanging on it after the battle of Bosworth, hence the saying, 'Cleve to thy Crown though it hangs on a bush.' The Hawthorn is called Crataegus Oxyacantha from the Greek kratos, meaning hardness (of the wood), oxcus (sharp), and akantha (a thorn). The German name of Hagedorn, meaning Hedgethorn, shows that from a very early period the Germans divided their land into plots by hedges; the word haw is also an old word for hedge. The name Whitethorn arises from the whiteness of its bark and Quickset from its growing as a quick or living hedge, in contrast to a paling of dead wood.

    This familiar tree will attain a height of 30 feet and lives to a great age. It possesses a single seed-vessel to each blossom producing a separate fruit, which when ripe is a brilliant red and this is in miniature a stony apple. In some districts these mealy red fruits are called Pixie Pears, Cuckoo's Beads and Chucky Cheese. The flowers are mostly fertilized by carrion insects, the suggestion of decomposition in the perfume attracts those insects that lay their eggs and hatch out their larvae in decaying animal matter.

    ITA
    Il biancospino è un arbusto o un piccolo albero, con spine sottili, foglie picciolate, lobate, caduche, fiori bianchi o rosei riuniti in corimbi. I suoi frutti sono ovoidali, rossi  e farinosi. Il biancospino, ignorato dagli antichi e considerato fino al XIX secolo come una pianta medicinale di importanza
    secondaria, occupa un posto di rilievo nella fitoterapia moderna. A seguito degli esperimenti di Jennings, Clement e Leclerc, è stato documentato il suo tropismo cardiaco. E' noto, infatti, l'impiego dei fiori di biancospino, nel trattamento di palpitazioni, tachicardia, dispnea sospirosa, irritabilità ed insonnia.

    ECOLOGIA E FITOSOCIOLOGIA
    Il biancospino e poco esigente rispetto al suolo. Il suo legno è duro e pesante. La sua crescita è attiva e la sua longevità è molto grande, sparso in tutta Europa tranne che nella regione dell'olivo, il biancospino cresce nel querceto-carpineto, nel querceto-frassineto cicicolo, nel frassineto-acereto sub-montano.

    Diffusione: il suo areale comprende tutta l'Europa; si incontra spontaneamente lungo le strade, nelle siepi, e nei boschi e presenta un portamento arbustivo, raggiungendo di rado le dimensioni di piccolo albero. Molto longevo ed è adattabile a qualsiasi condizione climatica e di terreno. L'uso come pianta ornamentale non è molto frequente.
     
     Caratteristiche:
    Altezza 5-10 m , spesso arbustivo
    Chioma irregolarmente globosa, allungata
    Tronco sinuoso e molto ramoso; rami con spine di 2 cm; ramuli rossastri; corteccia bruno- aranciata

     Foglie:semplici, ovali appena lobate ( 3-5 lobi); nervature incurvate verso l'apice; 2 stili e 2 semi
     Fiori: numerosissimi (15-20) in corimbi terminali eretti ; calice a 5 sepali, corolla a 5 petali bianchi, concavi e rotondeggianti; 20 stami ad antere rosate; uno stilo e ovario infero; fioritura àaprile -maggio
    Frutti pomi di circa 1 cm, rosi; un seme
    .
    Altre caratteristiche:il legno è color rosso-giallastro, a grana fine, difficile da stagionare e da lavorare; per le ridotte dimensioni è usato al più per piccoli oggetti di uso domestico e come combustibile. Ha proprietà medicinale: i fiori contengono i principi ad azione cardiotonica per cui servono ad equilibrare le funzioni cardio-circolatorie, come antispasmodici e sedativi; vanno usati però con estrema cautela