Substances & Homeopatic Remedies

    Cynara scolymus

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    Chinara scolymus L

    Etymology

    Naming the Artichoke
    The origin of the word "artichoke" was most likely the Arabic word al-qarshuf. The Spanish called it alcachofa that sounds like the Arabic word. The Moorish invasion of Spain may account for this similarity. The Italian carciofo appears to be influenced by the Spanish. Their baby artichokes are called carciofini. The French word for artichoke is artichaut.

    Family

    Traditional name

    Articiocca, articioch, carciofen, sgalera, carduna, cardu de ortu.
    Carciofo

    Used parts

    The mother tincture is prepared from the fresh plant

    Classification

    Plantae; Spermatophyta, Angiospermae - Flowering Plants; Dicotyledonae; Asteridae / Synandrae; Asterales; Compositae / Asteraceae - Composites / Daisy or Sunflower Family

    Keywords

    Original proving

    Description of the substance

    The Globe Artichoke (Cynara Scolymus, Linn.) also has a tuberous root, but it is the large flower-buds that form the edible portion of the plant, and it is from a similarity in the flavour of the tuber of the Jerusalem Artichoke to that of the fleshy base of this flower that the Jerusalem Artichoke has obtained its name.

    The expanded flower has much resemblance to a large thistle- the corollas are of a rich blue colour.

    It is one of the world's oldest cultivated vegetables, grown by the Greeks and the Romans in the heyday of their power. It was introduced into this country in the early sixteenth century both as a vegetable and an ornamental plant in monastery gardens.

    Gerard (1597) gives a good figure of the Artichoke. Parkinson (1640) alludes to a statement of Theophrastus (fourth century B.C.) that 'the head of Scolymus is most pleasant, being boyled or eaten raw, but chiefly when it is in flower, as also the inner substance of the heads is eaten.' Though this 'inner substance' - botanically the 'receptacle' - has a delicate flavour, it contains little nutritive matter.

    Tournefort (1730) says:
    'The Artichoke is well known at the table. What we call the bottom is the thalamus on which the embryos of the seeds are placed. The leaves are the scales of the empalement. The Choak is the florets, with a chaffy substance intermixt (the pappus). The French and Germans boil the heads as we do, but the Italians generally eat them raw with salt, oil and pepper.'

    In Italy the receptacles, dried, are also largely used in soups.

    The whole plant has a peculiar smell and a strong bitter taste. It was reputed to be aperient.

    ---Cultivation---It is grown either from seed sown in March, in a deep, moist, rich soil which may be greatly aided by wood-ashes and seaweed (for it is partial to saline manures, its home being the sandy shores of Northern Africa); or by planting suckers in April; the latter is preferable for a permanent plantation. Strong plants may be ensured by inserting them 4 feet each way, but market growers usually put out suckers in rows 4 1/2, feet apart, and 2 feet distant in the rows. Suckers should be planted when about 9 inches high; put in rather deep in soil and planted firmly and covered with rough mulch. If the weather be dry, they will need watering, and during hot weather water and liquid manure should be given freely to ensure a good supply of large heads.

    Seedlings that are started well in a suitable bed do better than plants from suckers, especially in a dry season.

    Vigorous seedlings send down their roots to a great depth. To get large heads, all lateral heads should be removed when they are about the size of a large egg. After the heads are used, the plant should be cut down.

    The Artichoke is hardy on dry soils in winters of only average severity. But on moist soils - so favourable to fine heads - a severe winter will kill the plantations unless they have some kind of protection. This is usually ensured by cutting down the stems and large leaves without touching the smaller central leaves, and when severe frost threatens, to partially earth up the rows with soil taken from between, also adding dry, light litter loosely thrown over; the latter is removed in the spring and the earth dug back, and a liberal supply of manure dug in. At the end of five years a plantation is worn out; the best method being to sow a bed annually and allow it to stand for two years.

    The flower-stems grow erect and attain the height of 4 to 6 feet. They are each terminated by a large globular head of imbricated oval spiny scales of a purplish-green colour. These envelop a mass of flowers in the centre. These flowerheads in an immature state contain the parts that are eatable, which comprise the fleshy receptacle usually called the 'bottom,' freed from the bristles and seed-down, commonly called the 'choke,' and the thick lower part of the imbricated scales or leaves of the involucre.


    ITA
    Il Carciofo è un'erba perenne, con foglie radicali molto più lunghe delle foglie caulinari. I carciofi hanno battee carnose che in alcune varietà terminano con una robusta spina. Comparso nel XV secolo, probabilmente per mutazione della Cynara cardunculus, nel XVI secolo viene già utilizzato come diuretico ed afrodisiaco. Nel secolo successivo è consigliato nel trattamento dell'itterizia e dell'idropisia. Tixier lo utilizza negli artritici, nei quali induce una diminuzione di colesterolo ed urea.


    MATERIA PRIMA
    La T.M. è preparata dalle foglie (titolo 45).


    LE ORIGINI
    Come attestano gli scritti di alcuni autori antichi (De Rustica di Columella e Naturalis Historia di Plinio), il carciofo (Cynara scolymus) era già conosciuto all'epoca dei Romani.
    Notizie più certe sulla sua coltivazione in Italia risalgono al XV secolo, quando dalla zona di Napoli, dove era stata introdotta da Filippo Strozzi, la coltura del carciofo si diffuse in Toscana (Caterina dei Medici ne fu una grande consumatrice) e, successivamente, in molte altre regioni.


    Appartenente alla famiglia delle Composite, il carciofo è una pianta erbacea poliennale, provvista di rizoma sotterraneo, dalle cui gemme si sviluppano fusti ramificati.
    Il fusto, alto da 50 a 150 centimetri, a sezione circolare, è eretto ed ha ramificazioni che portano, all'apice, un'infiorescenza a capolino, detta calatide.
    I fiori sono di colore azzurro-violaceo, mentre il frutto è un achenio di forma oblunga e colore grigio-bruno.
    Il carciofo detesta l'umidità, come pure le temperature inferiori ai 4-5 gradi, richiede un clima mite e, per quanto riguarda i terreni, predilige quelli profondi, di medio impasto, ben drenati e neutri.
    Per le notevoli cure colturali che richiede, il carciofo è una specie da rinnovo, miglioratrice, e può, quindi, precedere o seguire cereali ed altri ortaggi.

    COMPOSIZIONE E VALORE ENERGETICO DEL CARCIOFO
    (100 gr. di prodotto)

    Parte edibile    34 %
    Acqua    84.0 g
    Proteine 2.7 g
    Lipidi    0.2 g
    Glucidi disponibili 2.5 g
    Fibra alimentare 5.5 g
    Energia 22 kcal
    Sodio    133 mg
    Potassio    376 mg
    Ferro    1.0 mg
    Calcio     86 mg
    Fosforo 67 mg
    Niacina 0.5 mg
    Vitamina C 12 mg

    Fonte: Istituto Nazionale della Nutrizione

    CONSUMO E CONSERVAZIONE

    Grazie ad una particolare sostanza (la cinarina) contenuta nelle foglie, nello stelo e nell'infiorescenza, il carciofo svolge un'azione benefica sulla secrezione biliare, favorisce la diuresi renale e regolarizza le funzioni intestinali.
    Sembra inoltre efficace nella cura dell'orticaria e di alcune forme eczematose cutanee, oltre che possedere virtù afrodisiache. Per la presenza di composti vitaminici, infine, riduce la permeabilità e la fragilità dei vasi capillari.
    In cosmesi, il succo svolge un'azione bioattivante, vivificante e tonificante per la pelle devitalizzata e foruncolosa.
    Ricchi di sodio, potassio, calcio, fosforo, ferro, proteine e vitamine, i carciofi possono essere cucinati in svariati modi: alla romana, alla giudia, alla siciliana, fritti, solo per citare alcune delle ricette più conosciute. Quando sono giovani e teneri, invece, è consigliabile mangiarli crudi, tagliati a fettine, conditi con olio, limone e qualche fogliolina di menta.
    Una volta cotti, i carciofi si conservano male e devono, quindi, essere consumati entro breve tempo.
    In frigorifero, con una temperatura di 0-1 °C ed un'umidità relativa del 95%, i carciofi si possono conservare per 30 giorni.

    LA COLTIVAZIONE DEL CARCIOFO

    A livello mondiale, questa coltura si estende su una superficie di oltre 100.000 ettari, da cui si ottiene una produzione pari a circa 1.200.000 tonnellate.
    I paesi dove la coltura del carciofo è più diffusa sono Italia (52.000 ettari), Spagna (28.000), Francia (15.000), Grecia e Marocco (5.000 ciascuno). In Italia la produzione si attesta sulle 600.000 tonnellate; le regioni più importanti per questo prodotto sono Puglia, Sicilia, Sardegna, Lazio e Toscana.
    Le cultivar più diffuse in Italia sono Violetto di Toscana e Violetto di Catania per quanto riguarda il tipo "violetto"; Campagnano, Castellammare e Macau per il "romanesco"; Carciofo di Palermo, Spinoso Sardo e Masedu per il tipo "spinoso".