Substances & Homeopatic Remedies

Hypericum perforatum

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Considered a charm against witchcraft and evil sprits at least as far back as ancient Greece an entire volume could be devoted to the mystical uses of this plant. As was often the case, Christians picked up the traditional uses and, perhaps because it begins to bloom around St. John's Day, June 24, it became a symbol of the John the Baptist. Following pagan practices it was used by priest during the dark ages in performing exorcisms.(Dobelis) Used to protect against evil sprits and sickness (cause and effect during the middle ages) it was considered more potent if smoked in fires kindled on St. John's day.(Rickett) The glands on the leaves were thought to look like wounds and so, according to the doctrine of signatures the plant should be good for treating wounds. So it was that the Knights of St. John of Jerusalem used it to treat the wounds of Crusaders.(Volák & Stodola) In this case the doctrine proved correct.


Hypericum perforatum is also known as St. John's wort. (As previously stated, wort means "plant.") How the Hypericum perforatum wort got to be named after St. John is not known. Like most unknown things, however, the naming of St. John's wort has a number of perfectly reasonable, possibly even true, explanations.
All seem to agree that the plant's namesake was John the Baptist, not John the Beloved. The stories as to why Hypericum perforatum was named after the baptizer include:
1. When the Bible says John lived on locusts and wild honey, the Greek word for locusts might have meant not just the insects, but the tops of plants on which the locusts alight. (The Greek word akron is an image of a locust landing on the top of a plant.) Usually in the Bible akron means the bug, but legend has it that when it refers to John the Baptist's culinary delights, the word includes both insect and plant.
The legend takes a locust-sized leap in assuming the plant St. John may have ingested with his honey-coated insects was Hypericum perforatum. But if that legend does not hold up to logical investigation, there are others.
2. The black-red spots on the petals represent the blood shed by John at his beheading, and the translucent spots on the leaves represent the tears shed over that event.
3. Hypericum perforatum, a plant which grows wild (it's considered a troublesome weed in Colorado and Australia), blooms in summer. This corresponds to the celebration of St. John's Tide. The hypericum flowers, which can cover a field in brilliant yellow blooms, were called St. John's wort because they appeared around St. John's Tide.
Maybe all three.
Maybe none.
Whatever the reason for its name, by medieval times people believed that if you slept with a sprig of St. John's wort under your pillow on St. John's Eve (the night before St. John's Tide),
"...the Saint would appear in a dream, give his blessing, and prevent one from dying during the following year."

L'iperico come medicina

Nel suo libro Thè Healing Power of Herbs, il dottor Michael T. Murray afferma:
L'erba di san Giovanni ha una lunga tradizione nell'uso popolare:
Ippocrate (il padre della medicina), Dioscoride, il più rinomato medico dell'antica Grecia, e Plinio il Vecchio (nell'antica Roma) la impiegarono per curare molte malattie.
Il nome latino Hypericum perforatum deriva dal greco e significa "contro i fantasmi": questo perché si credeva che l'erba respingesse gli spiriti maligni, i quali non potevano sopportarne l'odore. Difatti un altro appellativo popolare dell'iperico è "erba scacciadiavoli".
Nella medicina popolare, l'erba di san Giovanni è stata impiegata per curare sia ferite (date le sue elevate proprietà antibatteriche e antivirali) sia disturbi ai reni e ai polmoni... ma anche per sanare quella che oggi definiamo depressione.
Nella Rodale's Illustrateci Encyclopedia of Herbs leggiamo:
Quest'erba viene considerata benefica per l'apparato digerente; in particolare si è sempre ritenuto che i suoi componenti alleviassero i disturbi dovuti all'ulcera e alla gastrite. Inoltre è stata usata per combattere la nausea e la diarrea. Anche i lividi e le emorroidi sembrano trarre giovamento dalla sua applicazione. E stata impiegata per scopi sedativi e analgesici. I fiori, aggiunti a un particolare olio di uso medico, hanno effetto lenitivo sulle ferite da taglio. Gli erboristi infine le attribuiscono la proprietà di indurre (o aumentare) un senso di benessere.
Molto tempo prima che la depressione venisse identificata dalla medicina tradizionale come una malattia dai connotati precisi, i suoi sintomi "preoccupazione", "inquietudine nervosa", disturbi del sonno e altri ancora venivano curati con l'erba di san Giovanni. E anche nella moderna medicina erboristica l'erba di san Giovanni è impiegata soprattutto nella cura della depressione. Se vi siete rivolti a un erborista per curare la depressione, quasi sicuramente vi avrà consigliato l'iperico.
Per quanto riguarda invece l'uso estensivo dell'iperico nella medicina tradizionale, si può dire che siamo soltanto agli inizi. Le premesse tuttavia sono più che incoraggianti. Attualmente infatti l'efficacia dell'iperico viene studiata per la cura dell'AIDS, di varie forme di cancro, dell'enuresi notturna nei bambini, di alcune malattie della pelle (come la psoriasi), dell'artrite reumatoide, delle ulcere peptiche e, non ultimo, del mal di testa da sbornia. (L'iperico si solubilizza bene e si conserva nell'alcool. Chissà, forse, tra qualche tempo, l'iperico sarà aggiunto alle bevande alcoliche perché agisca come "riduttore" dei postumi delle sbronze...)