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Solidago virga aurea

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solidago virga aurea

Etymology

Family

Traditional name

Goldenrod
     Syn.: Solidago virga aurea
     Solidago virgaurea

Used parts

whole plant roots

Classification

Plantae; Spermatophyta, Angiospermae - Flowering Plants; Dicotyledonae; Asteridae / Synandrae; Asterales; Compositae / Asteraceae - Composites / Daisy or Sunflower Family

Keywords

arnica-like

Original proving

Introduced by Rademacher's and Gucken, H.R., IV, 205; Clarke: A Dictionary of Pract. Mat. Med., Vol. III, 1219.

Description of the substance

They are all perennials with large clusters of small yellow flowers that appear from the end of summer until frost.  The leaves of goldenrods are simple, lance or egg shaped and usually have a toothed margin.   Most species propagate by a spreading root system in addition to seed.  They can be a troublesome addition to a wildflower garden for that reason.   They become more common in pastures under heavy grazing pressure and so are used as an indicator species by range managers.
The generic name comes from solidare, for the plant is known as a vulnerary, or one that 'makes whole.' It grows from 2 to 3 feet in height, with alternate leaves, of a clear green, and terminal panicles of golden flowers, both ray and disk. It is the only one (of over eighty species) native to Great Britain.
The leaves and flowers yield a yellow dye.
When bruised, the herb smells like Wild Carrot.


solidago and insect
Just about every insect with an interest in flowers may by found on goldenrod in autumn.  The predators of those insects will be found there also.   Wheel bugs and flower crab spiders, in particular, like to lay in wait for prey on goldenrod clusters.  In the picture, a couple of blister beetles are nosing around amongst the blossoms, probably grazing on pollen.  Often the visiting insects will use the occasion to get acquainted with each other and breeding will be observed.   The yellow and black goldenrod soldier beetles will frequently be seen in pairs on goldenrod.

Goldenrod gets mistakenly blamed for the agonies of hay fever sufferers in autumn.  It blooms at the same time as ragweeds (Ambrosia sp.), which are the real culprit.  Ragweeds are pollinated by the wind.  Using the wind to fertilize your flowers is a very chancy business.  Only by releasing billions of pollen grains into the wind can they ensure that some will find their way to the female flower of another ragweed plant and produce seed.  Because they are not pollinated by insects, ragweed does not need visually attractive flower parts.  They are an inconspicuous green color.  People suffering from allergies in September look for a flower to blame and goldenrod gets the rap because it is so visible and abundant.   The pollen grains of goldenrod, as is true of all insect-pollinated flowers, are comparatively fat and sticky so that they will adhere to visiting insects and be transferred by them to another flower.  In order for a person to be affected by goldenrod pollen, they would have to stick their nose right into the flower just like a bee would!
A casual observer will notice swollen lumps on the stems of goldenrods.   Some will be round and others will be football-shaped.  These are called galls and they are the homes of two different types of insects that are parasites on the goldenrod.  Gall-making insects may be found on a wide variety of plants, but each species of insect is specific to a given species of plant and their galls have a characteristic and recognizable shape and location.  The insect larva receives protection from most predators by living within the gall and it uses the inside of the gall for food.

 1. The round ones are home to the larval stage of the goldenrod stem gall fly (Eurosta solidaginis).  In an undisturbed field one can usually find the previous year's galls along with this year's, so you can compare an inhabited one to an empty one. Carefully cutting a new one open will reveal the maggot in a chamber in the center of the gall.  That is, unless it was previously discovered by a certain small beetle which specializes in burrowing into the galls and eating the hapless inhabitant!  The surviving larvae finish their metamorphosis the following spring and emerge to find a mate and start the cycle anew.
 2. The oblong ones were home to the larval stage of a moth (Gnoremoschema gallaesolidaginis).  The moths emerge in late summer through a hole at one end of the gall.  They mate and lay eggs in the foliage near the base of the plant.   The larva overwinters and burrows down the stem of the new growth the following spring to make a new gall.
 The yellow of goldenrod makes a pleasant scene with the varied bronzes, russets, oranges and purples of the fall prairie.  It is a sure sign that the first frosts of winter are not long away.


Il genere Solidago venne fondato nel 1735 da Linneo, individuando la forma tipica in Solidago virgaurea, unica specie del genere originaria dell'Europa e conosciuta fin dall'antichità per le sue proprietà curative. Il termine solidago, infatti, deriva dal latino "rendere forte, rendere valido".
Le numerose specie del genere, circa ottanta, sono originarie dell'America settentrionale; alcune di esse furono introdotte in Europa per scopi ornamentali, adattandosi ai diversi climi e terreni.
Due di esse, Solidago canadensis L. e Solidago serotina Ait. si sono diffuse spontaneamente lungo i fiumi, negli incolti, ai bordi delle strade e nei pioppeti del Nord Italia e vengono facilmente confusi con l'autentica verga d'oro molto meno diffusa.

DESCRIZIONE BOTANICA
Precisiamo i caratteri botanici di S. virgaurea, elencando, alla fine del paragrafo, i caratteri che permettono di identificare le altre due specie diffuse, S. canadensis e S. serotina. Solidago è pianta erbacca perenne.
FUSTO: il fusto fiorifero eretto misura da pochi centimetri ad oltre un metro. Prende origine da un fusto sotterraneo orizzontale e provvisto di numerose radici avventizie. Nei boschi fitti non riesce a produrre che poche foglie direttamente dal fusto sotterraneo; dopo l'eventuale diradamento del bosco si sviluppa rapidamente producendo un fusto fiorifero.
FOGLIE: sono di forma ovale-lanceolata, semplici, a disposizione alterna, a margini più o meno dentati. Le foglie inferiori sono provviste di picciolo (peduncolate), mentre le superiori sono prive di piccioli (sessili).
FIORI: di colore giallo sono riuniti, da 6 a 12, in capolini lunghi 7-10 cm e larghi 8-15 cm. All'interno di ciascun capolino i fiori periferici sono femminili (dotati di pistillo), mentre i centrali sono ermafroditi. L'involucro dei capolini è formato da brattee lanceolate disposte in più serie. I capolini formano un racemo (grappolo) composto e sono mescolati a foglie.
FRUTTI: sono di forma quasi cilindrica, si assottigliano alle estremità e sono percorsi da coste.
FIORITURA: da metà luglio ad ottobre.
NETTARI: si trovano attorno all'ovario. La produzione di nettare è molto variabile.
POLLINE: i granuli di polline sono simili nelle diverse specie. Sono di forma quasi circolare e presentano evidenti spine appuntite. Le dimensioni sono di 20 x 21 millesimi di millimetro.

UTILIZZI IN ERBORISTERIA
Solidago virgaurea possiede fondamentali virtù diuretiche ed astringenti ed esercita una complessa azione sull'apparato escretore e sul fegato. Ridà limpidezza all'urina carica di sedimenti, disinfetta ed allevia l'ipertrofia prostatica e facilita l'eliminazione dell'acido urico.
Le proprietà astringenti la indicano nella cura delle diarree in generale.
Per gli adulti la dose è al 3% in decotto da prendere due volte al giorno lontano dai pasti.
Si può anche preparare una soluzione di vino, aggiungendo 60 grammi di fiori ad un litro di vino bianco e lasciando a macerare per almeno otto giorni. Per la cura è sufficiente un bicchierino al pasto.

LA VERGA D'ORO NEI VECCHI TRATTATI
Poche e telegrafiche le notizie sulla verga d'oro, peraltro citata in tutti i testi da noi consultati.
Su "L'Apicoltore" del 1874 viene semplicemente detto che le varietà tardive, che fioriscono in settembre, sono più prodighe di miele.
Dubini nel 1898 riferisce che, nell'Ossola, la si vede frequentata dalle api dopo la fioritura dell'erica.
Fossati scrive che una grande fioritura si verifica nei canali e nei fossi emiliani e che a trasportarvela sono stati gli uccelli acquatici, portandovi i semi. "Da questo simpatico fiore, dalla testa scorpioide, china come in orazione le api traggono beneficio da maggio in poi e per questo siamo grati alla pianta".